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L’EAU, LA SOURCE DE PUISSANCE DE L’EMPIRE KHMER.

Les enjeux de puissance d’un État liés à l’eau ne datent pas d’hier.  Revenons quelques siècles en arrières, en Asie, où un empire s’est bâti en maîtrisant l’eau…

L’empire khmer domina une grande partie de l’Asie du sud-est entre le 9e et le 13e siècle. Il s’étendait sur des régions faisant de nos jours parties du Cambodge, du Laos, de la Thaïlande, du Vietnam, de la Birmanie et de la Malaisie. La civilisation khmer était très dépendante de son environnement : le Mékong, les fortes pluies durant la Mousson, et la sécheresse le reste de l’année. L’empire bâtit sa puissance durant ces siècles en apprivoisant ces changements de saisons grâce à un système sophistiqué d’irrigations, de barrages et de réservoirs. Ce système s’étendait sur une superficie de   1000 km2, soit bien au-delà du centre de la Cité où se trouvent les temples. La Cité d’Angkor qui fut la capitale de l’empire khmer, est le parfait exemple d’une cité hydrique. La Cité atteignit un niveau de développement qui lui permit d’accueillir près de 1 million d’habitants, à une époque  où une ville comme Londres n’en avait que 30 000.

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